Ligue des champions: les Anglais en force

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AFP – Ils sont sur le podium de la puissante Premier League et disputent mardi les premiers quarts de finale aller de la Ligue des champions: le leader Liverpool reçoit Porto, tandis que ses poursuivants Manchester City et Tottenham vont ferrailler à Londres.

. Tottenham-City, choc inédit en Europe

Le duel 100% anglais entre les “Spurs” et les “Citizens”, inédit sur la scène européenne, devrait faire des étincelles dans le Tottenham Hotspur stadium, nouvel écrin de 62.062 places dans lequel les Londoniens viennent d’emménager.

Pour leur vraie pendaison de crémaillère (les Spurs y ont déjà joué mais c’était Crystal Palace en face), les partenaires d’Hugo Lloris ont hérité d’un gros poisson. “Le but, c’est de compliquer la vie de City, d’être prêt à se battre dès la première minute”, prévient le gardien français, loin d’être irréprochable en club cette saison.

Favori sur le papier, Manchester City surfe sur une série de 22 victoires en 23 matches consécutifs depuis le 30 décembre, toutes compétitions confondues. Et les hommes de Pep Guardiola n’ont pas encaissé de but lors de leurs trois dernières sorties.

Dans le camp d’en face, le bilan est beaucoup moins reluisant: Tottenham a enchaîné quatre revers et un match nul en championnat avant de relever la tête la semaine dernière contre Crystal Palace.

Le vainqueur de la double confrontation (retour le 17 avril à Manchester) défiera en demi-finale l’Ajax Amsterdam ou la Juventus Turin.

. Liverpool-Porto, le retour

L’autre rencontre disputée mardi apparaît encore plus déséquilibrée entre Liverpool, le finaliste de la précédente Ligue des champions, et Porto.

La saison dernière, les “Reds” avaient balayé les Portugais (5-0) en huitième de finale aller grâce à leur triplette de buteurs Sadio Mané (triplé), Roberto Firmino et Mohamed Salah.

Muet pendant huit matches, l’attaquant égyptien vient de débloquer son compteur buts vendredi contre Southampton.

Porto fera-t-il les frais du réveil de Salah? L’équipe d’Iker Casillas, en quart de finale de C1 pour la première fois depuis la saison 2014-15, n’a plus perdu depuis un mois et la réception du Benfica Lisbonne.

En demi-finale, le vainqueur sera opposé à Manchester United ou à Barcelone.

Programme des quarts de finale aller de Ligue des champions:

Mardi (21H00/19H00 GMT):

Tottenham – Manchester City

Liverpool – Porto

Mercredi (21H00/19H00 GMT):

Ajax Amsterdam – Juventus Turin

Manchester United – Barcelone

Les matches retour auront lieu les 16 et 17 avril. Les demi-finales aller se joueront le 30 avril et le 1er mai, une semaine avant la manche retour prévue les 7 et 8 mai.

La finale est programmée le 1er juin au stade Metropolitano à Madrid.

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